보도자료

(비즈칼럼) 진정한 '퍼스트 무버' 되려면

[2012 10월] 백성기 교수

관리자 | 2013.11.05 13:25 | 조회 4715



[비즈 칼럼] 진정한 ‘퍼스트 무버’ 되려면


 최근 산업계의 화두는 ‘퍼스트 무버(first mover)’가 아닌가 싶다. 국내 기업들은 그동안 세계 1위 업체가 내놓은 신제품을 벤치마크해 더욱 개선된 제품을 싼값에 내놓는 ‘패스트 팔로어(fast follower)’ 전략을 통해 짧은 시간에 급속한 발전을 이뤘지만, 모방만으로는 1위 기업이 될 수 없다는 문제의식을 비로소 갖기 시작한 것이다.

 퍼스트 무버와 패스트 팔로어는 어두운 시골길을 달리는 자동차에 비유할 수 있다. 뒤차는 앞차의 불빛을 보고 손쉽게 방향을 잡을 수 있지만 맨 앞에서 달리는 차는 순수하게 자신의 판단으로 달릴 방향을 정해야 한다. 자칫 방향을 잘못 잡으면 논두렁에 빠지게 될 것이며 그럴 경우 바로 뒤따라오던 자동차에 1위 자리를 내어주게 된다. 즉 요즘 같은 글로벌 무한경쟁 시대에서는 세계 1위 기업이라도 한 번의 잘못된 투자결정에 의해 큰 타격을 입을 수 있는 것이다. 이와 같은 특성은 특히 신제품 개발에 장기간에 걸쳐 막대한 투자비가 소요되고 성공 가능성도 낮은 첨단소재 산업에서 매우 극명하게 나타난다. 첨단소재 산업은 기술개발에 성공할 경우 세계시장을 독과점할 수 있지만 그만큼 높은 위험부담 때문에 대기업이라도 쉽게 도전하기 어려운 것이 현실이다.

 우리나라는 단시간 내 산업발전을 이루기 위해 모방이 용이한 완제품 산업을 시작으로 2000년대 이후에는 부품산업에 집중해 선진국의 턱밑까지 추격하는 데 성공했다. 지난해 세계시장에서 조선 1위, 자동차 5위, 철강 6위 등 막강한 주력산업 경쟁력을 바탕으로 세계 아홉 번째 무역 1조 달러를 달성한 것이 그 증거다.

 이제 마지막 남은 관문이 소재산업이다. 소재 분야에서만큼은 아직도 독일·일본에 비해 상대적으로 열세인 것이 사실이다. 특히 반도체와 디스플레이 등에 사용되는 정보기술(IT) 핵심소재는 대부분 일본에 의존해 2011년 대일 무역적자의 약 42%가 소재 분야에서 발생했다.

 정부도 소재산업을 본격적으로 육성하기 위해 노력하고 있다. 특히 세계시장 선점을 목표로 한 ‘10대 핵심소재(WPM)’ 기술개발을 지원하고 있다. 필자는 2009년 WPM을 발굴하기 위한 기획위원회에 위원장으로 참여해 전문가들과 함께 국내외에서 제안된 1200여 소재를 심층 검토해 최종적으로 ‘휘는 디스플레이 기판 소재’ 등의 지원 대상 과제를 발굴했다. 올해로 3차 연도에 접어드는 WPM사업은 1700개 일자리를 만들어내는 등의 우수한 경제적 성과를 창출하고 있어 WPM 사업을 기획했던 책임자로서 큰 보람을 느낀다.

 소재는 조바심에 얼마만큼이나 채워졌나 확인하고 싶지만 그 유혹을 참고 견디는 기간에 비례해서 보답을 주는 어린 시절 저금통 같다는 생각이 든다. 한순간에 모든 것이 이뤄지는 것은 없다. 소재를 전공한 학자의 입장에서는 오랜 경험으로 그런 느낌을 더욱 온몸으로 느낀다. 아무쪼록 소재 분야 연구자들의 많은 땀과 열정이 한 푼 두 푼 저금하는 동전처럼 모아져 미래의 대한민국이 첨단소재 강국, 즉 ‘소재 퍼스트 무버’라 불리는 날이 도래하기를 기대해 본다.

 

백성기 전 포스텍 총장

 

<중앙일보> http://article.joins.com/news/article/article.asp?total_id=9703802&ctg=2011

 



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